Zeescouts

Standbeeld Lange Wapper wordt even lid van zeescouts

‘Sea-scouts Linkeroever is de oudste afdeling op het Europese continent’

De humanistische zeescouts Lange Wapper vieren hun honderdste verjaardag.
De afdeling op Linkeroever is de oudste op het Europese continent. Om de jubileumviering met stijl in te zetten, werd Reus Antigoon ingelijfd als lid.

Enkele tientallen zeescouts verdrongen zich zaterdagmiddag rond het standbeeld van de Lange Wapper aan het Steen. Reus Antigoon, de kwelduivel van de Schelde, kreeg voor één keer een scoutsuniform aangemeten. Alsof hij bij de jeugdbeweging werd ingelijfd.
‘Toestemming krijgen voor het aankleden van het standbeeld heeft heel wat voeten in de aarde gehad’, zegt Jean De Meyer, de woordvoerder van de Federatie Open Scouting (FOS) in Antwerpen. ‘De diensten die instaan voor de standbeelden in Antwerpen, vonden dat niet zo’n goed idee, maar uiteindelijk is het gelukt.’
Een opgemerkte gast op de feestelijke transformatie van de Lange Wapper was schepen Rob Van de Velde (N-VA), zelfs nochtans een oud-chirolid. De schepen gooide zijn gewicht in de schaal om de ludieke verkleedpartij mogelijk te maken. ‘De diensten die waken over de standbeelden zijn terecht bezorgd. Maar voor zo’n speciale gelegenheid mogen we al eens een uitzondering maken.’
De Zeescouts Lange Wapper van Linkeroever maken geen deel uit van de bekende, en veel grotere, katholieke scoutsbeweging, maar behoort tot de FOS. ‘Onze vereniging werd in 1913 opgericht door Singleton, een leraar Engels in het Lyceum van Antwerpen. Een van de andere oprichters was Robert Osterrieth, bekend van het Huis Osterrieth op de Meir. In samenwerking met een schippersschool uit Oostende, een zwemvereniging en de Royal Yacht Club hebben zij de zeescouts opgericht.’
Groot bal
De afdeling op Linkeroever telt een 120-tal leden. De humanistische scouts van de FOS tellen in totaal 7.000 leden. Volgend jaar, op 9 mei, organiseren ze een groot bal om de honderdste verjaardag te vieren. ‘De oud-leiding van de zeescouts heeft een eigen vereniging, de Slepers. Zij werken momenteel aan een eigen, grote houten boot die ze op 11 mei bij de opening van het vaarseizoen zullen voorstellen’, zegt Jean De Meyer, die in jaren vijftig zelf lid was. ‘De honderdste verjaardag is voor ons meteen een mooie gelegenheid om onze vereniging te promoten bij de jeugd.’

Joris Van der AA

Geef een reactie